Le modèle coopératif suppose une manière différente de faire des affaires, de sorte qu'il peut être appliqué à de nombreux types d'organisations, qu'elles soient à but lucratif ou non. Une des principale différence entre une structure d'entreprise traditionnelle et une structure coopérative réside dans l'ordre des priorités. Une coopérative doit répondre aux besoins des membres d'une manière productive, autosuffisante et socialement responsable.

Les citoyens du Canada et du monde entier sont de plus en plus nombreux à reconnaître les avantages du modèle coopératif. Bien que chaque coopérative soit unique, elle fait généralement partie de l'un ou l'autre des cinq principaux types de coopératives suivant :

  1. Coopérative de consommateurs : La coopérative de consommateurs fournit des biens et services à ses membres pour leur usage personnel. Secteurs: alimentation, épargne et crédit, regroupement d'achats, habitation, etc.
  2. Coopérative de producteurs : Des producteurs se regroupent afin de bénéficier d'avantages économiques en se procurant des biens et des services communs nécessaires à l'exercice de leurs opérations. Secteurs: agroalimentaire, regroupement de travailleurs autonomes, services-conseils, etc.
  3. Coopérative de travail : La coopérative est formée par les travailleurs qui opèrent et gèrent la coopérative. Les membres sont à la fois propriétaires et employés. Secteurs: forestier, loisirs, commerce de détails, tourisme, etc.
  4. Coopérative de solidarité (multipartite coopérative) : Elle est formée de travailleurs et d'utilisateurs ayant un intérêt commun qui se regroupent pour satisfaire leurs besoins et leurs aspirations. Toute autre personne ou société intéressée par l'objet de la coopérative peut adhérer à titre de membre de soutien. Secteurs: soins et services à domicile, récréotouristique, développement local, etc.
  5. Coopérative de travailleurs actionnaires : Les travailleurs se regroupent pour acquérir du capital-action de l'entreprise privée qui les emploie. Ils constituent une coopérative pour les représenter et deviennent actionnaires de l'entreprise. Ils ont ainsi la possibilité de participer à l'administration de l'entreprise et à l'organisation du travail. Secteurs: fabrication, haute technologie, manufacturier, etc.